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浅谈中小企业的商业秘密保护

科飞管理咨询公司(金卫中心)     卢萍
 
        中小企业的商业秘密保护涉及方方面面,本文关注的是中小企业是采用专利还是商业秘密来保护其机密的商业信息?中小企业的商业秘密基本上有两类:一方面,商业秘密是可能涉及不符合专利性要求的发明或制造方法,因而只能够作为商业秘密进行保护。例如可能是客户名单之类的经营性信息,或发明高度不够从而不能被授予专利权的制造方法。另一方面,商业秘密可能涉及符合专利性要求且可以通过专利进行保护的发明。在后者情况下,中小企业将面临一种选择:申请发明专利,或保持其作为一种商业秘密。
        首先我们来分析一下商业秘密的一些好处包括:
        1)商业秘密保护具有不受时间限制的好处(专利一般可达20年)。因而,只要商业秘密不向公众泄露,其保护就可无限期地继续。
        2)商业秘密不需交纳注册费(当然涉及商业秘密的保护费用也可能很昂贵)。
        3)商业秘密可以立即生效。
        4)商业秘密保护不要求遵守诸如向政府部门披露信息的规定。
        与专利相反,商业秘密的保护无需注册,也就是说,对商业秘密进行保护不需要任何法律程序上的手续。因此,一个商业秘密可以被无限期地保护。鉴于这些理由,商业秘密的保护对于中小企业来说可能显得特别具有吸引力。
        然而,也存在着一些把机密商业信息作为商业秘密进行保护的不利之处:
        1)当该信息符合专利性的规定时,如果该秘密包含在一种创新产品中,其他人可能能够查出它,对它进行解剖和分析(即,对它实施"反向工程"),并发现该秘密,从而有权使用它。
        2)一旦该商业秘密被公开,任何人都可以获得它并任意使用。
        3)商业秘密的实施比专利要困难得多。赋予商业秘密的保护水平随国家不同变化较大,但通常认为保护水平较弱,尤其是与专利授予的保护相比。
        4)商业秘密可能会由开发该相关信息的其他人通过合法的手段获得专利。
        根据上述分析,中小企业在下列情况下可以考虑使用商业秘密保护:
        1)当该秘密不能获得专利时(例如,经营类信息只能采用商业秘密的方式进行保护)。
        2)当可以使信息在一个相当长的时间内保密的可能性很高时。如果该秘密信息由可获得专利保护的发明构成,则商业秘密保护仅适合于当该秘密能够被保密超过20年(专利保护的期限)以及如果其他人以合法的手段不太可能构思出本发明的情况。
        3)当该商业秘密被认为不具有作为专利所应具有的很高的价值时。
        4)当该秘密涉及一种制造方法而不是产品时,因为产品很有可能被进行反向工程。
        5)当你已经申请了专利并等待专利被授权时。
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